* 실제 여행시기는 2016년 1월이며, 브런치에서 발행했던 글을 이곳으로 옮깁니다.


보통 미국 여행하면 뉴욕이 위치한 동부나, 그랜드캐년/라스베가스 등이 위치한 서부 위주로 여행을 많이 하게 됩니다. 상대적으로 미국 남부의 경우 한국인들에게 덜 알려진 것 같습니다. 미국의 동부나 서부 못지않게 남부 또한 아름다운 풍경, 포근한 날씨, 즐길거리가 풍성하답니다. 지난 겨울, 미국 남부의 루이지애나(Louisiana) 주에 위치한 뉴올리언스(New Orleans)에 방문한 이야기를 남겨봅니다. 이 곳에는 어떤 즐거움과 매력이 있는지 소개하겠습니다.


뉴올리언스 매력 1. 크레올 Creole 음식







뉴올리언스(New Orleans)는 미시시피(Mississippi)강의 하류에 위치하고 있습니다. 강, 바다 그리고 늪이 있기 때문에 다양한 식재료를 구할 수 있었고, 독특한 음식문화가 발달하게 되었습니다.


뉴올리언스의 식당에서는 크레올(Creole)이라는 단어를 자주 보실텐데요. 뉴올리언스에서 태어난 2세대부터 출신에 상관없이 모두 크레올이라고 부릅니다. 즉, 크레올(Creole) 음식이란 뉴올리언스 사람들이 먹는 음식을 말하구요. 케이준(Cajun)은 캐나다에서 온 사람들이 만들어 먹은 음식으로 매운(spicy) 맛이 특징입니다. 투어하며 틈틈히 현지 음식을 찾아다니는 즐거움이 컸답니다.



뉴올리언스 매력 2. 재즈





뉴올리언스는 재즈의 본고장으로, 재즈를 널리 알린 뮤지션 닐 암스트롱의 고향으로 유명하지요. 역사가 짧은 미국에서 유일하게 탄생한 음악인 재즈. 재즈의 본고장이라는 자부심이 상당합니다! 


많이 알려진 공연장으로는 프레저베이션 홀(Preservation Hall)이 있는데, 수준높은 재즈를 즐길 수 있죠. 하지만 뉴올리언스에서는 카페, 바 등에서 음료값과 팁 만으로도 재즈를 라이브로 즐길 수 있답니다. 길거리나 공항에서도 재즈연주가들이 음악을 들을 수 있지요. 여행내내 귀가 호강하였답니다.


뉴올리언스의 매력 3. 다양한 투어 (농장, 스왐프, 고스트 투어 등)




뉴올리언스 도심에서 조금 벗어나면 미시시피 강을 따라 여러 농장(플랜테이션)들을 방문할 수 있습니다. 영화 노예 12년(12 years a slave)의 배경이 된 곳이 바로 뉴올리언스랍니다. 부유한 백인 농장 주인들이 살았던 저택, 흑인 노예들이 살았던 오두막(캐빈) 등을 볼 수 있구요. 정말 농장들이 너무 아름다웠지만, 그 안에서 힘들게 일했을 노예들의 삶을 생각해보면 숙연해지기도 하였답니다.


또한 미시시피 강 하류에서는 늪(스왐프) 투어를 할 수 있답니다. 아름다운 스왐프 풍경도 즐기고, 일광욕을 하는 악어, 먹이를 기다리는 야생 너구리 등 다양한 동물을 볼 수 있지요. 새끼 악어, 거북이, 뱀 등 다양한 파충류들과 사진을 찍는 시간도 있답니다.



뉴올리언스의 매력 4. 영화 및 소설 배경지





뉴올리언스의 가든 디스트릭트(Garden District)를 투어하면, 산드라 블럭, 브래드 피트 등 유명한 헐리우드 스타들의 집들도 볼 수 있답니다. 가이드는 뉴올리언스가 LA 다음으로 많은 영화가 촬영되는 곳이기 때문이라더군요. 얼마 전, '앨빈과 슈퍼밴드: 악동 어드벤처'를 보았는데 그 영화에도 뉴올리언스 프렌치쿼터가 나오더라구요. 


가장 유명한 유명한 희곡이자 영화인 '욕망이란 이름의 전차'에 나오는 그 전차가 뉴올리언스에서 아직도 운행중이죠 ^^


“사람들이 그랬어요. 먼저 ‘욕망’이라는 이름의 전차를 타고 다음엔 또 이름이 ‘묘지’라는 전차로 갈아탄 다음에 여섯 정거장 더 가서 엘리지안 필드, ‘낙원’에 내리라구요" -'욕망이란 이름의 전차' 중


뉴올리언스의 매력 5. 독특한 건축




뉴올리언스는 몇몇 지역으로 나뉘어져 있는데, 가장 유명한 곳은 프렌치쿼터(French Quarter)입니다. 프랑스가 점령하였을 때는 프랑스인들이, 이후 스페인이 점령하였을 때는 스페인인들이 거주하였던 곳이지요. 그시절 부자들이 거주하던 지역이랍니다. 물론 지금도 비싼 곳이지만요 ^^ 프렌치쿼터(French Quarter)의 집들은 정부의 허락없이, 집주인 마음대로 문색깔조차 변경할수 없다고 합니다. 그만큼 옛모습 그대로를 유지하기 위해 많은 노력을 기울이고 있지요.


또한 뉴올리언스는 지면이 해수면보다 낮기 때문에 비가오면 시신이 솟구쳐 오른다던지, 늪지대로 떠내려가는 등의 문제가 있어, 독특한 매장 방식이 발달하였습니다. 조그마한 건물들처럼 생긴 공동 묘지를 방문하는 것도 뉴올리언스의 유명한 투어 중 하나랍니다.



하나의 글로 뉴올리언스의 모든 매력을 담기에는 어렵네요. 그만큼 다양한 출신의 이민자들이 모여 만들어 낸 뉴올리언스 만의 독특한 문화가 너무나도 많기 때문이지요. 이 곳에서 음악, 음식, 건축 등 다양한 문화를 즐겨보시는 건 어떨까요?

영화로도 잘 알려진 희곡 '욕망이라는 이름의 전차'는 테네시 윌리암스 Tennessee Williams의 작품으로 미국 남부에 위치한 뉴올리언스 New Orleans를 배경으로 하고 있습니다. 주인공 블랑쉬 Blanche는 미시시피 강 Mississippi 강에 위치한 농장 벨 리브Bell Reve 출신입니다. 노예해방으로 대규모 농장이 해체되고, 산업사회로 접어들었지만 시대가 변했다는 사실을 받아들이지 못하고 옛 남부의 환상 속에서 살아가는 여성이지요. 

뉴올리언스를 여행하며, 글로만 보았던 '욕망이란 이름의 전차'의 배경이 되었던 모습들을 전합니다.


뉴올리언스에서 한두시간만 차를 타고 나가면 미시시피 강을 따라 사탕수수 등 수많은 플랜테이션(농장) 들을 볼 수 있습니다. 하얀 대저택, 큰 기둥들, 잔디밭, 노예들의 오두막 등 블랑쉬가 유년시절을 보낸 남부의 대농장 모습 그대로였습니다. 블랑쉬는 벨 리브Bell Reve에서 보냈던 낭만적인 과거에 사로잡혀 허위와 도피의 삶을 살게 됩니다.


[오크 앨리 플랜테이션]

유니스 : 그리고 미시시피에서 오는 거지? 

블랑쉬 : 예 

유니스 : 스텔라가 고향 사진 보여줘서 봤지, 농장 말야. 

블랑쉬 : 벨 레브요? 

유니스 : 굉장히 큰 집이던데, 하얀 돌기둥이 있구. 

EUNICE:And you're from Mississippi, huh?

BLANCHE:Yes.

EUNICE:She showed me a picture of your home-place, the plantation.

BLANCHE:Belle Reve?

EUNICE:A great big place with white columns.

[오크 앨리 플랜테이션]

남북전쟁 이전까지의 남부는 대규모의 플랜테이션과 백색 둥근기둥의 희랍 식 저택을 배경으로 고상하고 우아한 남녀들의 아름다움, 젊음, 로맨스가 가득한 귀족적인 세계였습니다. 농장을 잃은 블랑쉬는 많은 방황을 하다 마지막 안식처인 여동생 스텔라의 집을 찾게 됩니다.


뉴올리언스의 명물 중 하나는 시민들의 발이 되어주는 전차 Streetcar입니다. 블랑쉬가 이 전차를 타고 여동생 스텔라 Stella의 집에 도착하게 됩니다. 영화 '욕망이라는 이름의 전차'를 좋아했던 사람들에게는 한번쯤 타보면 추억이 될 것 같습니다.

블랑쉬 :  사람들이 욕망이라는 이름의 전차를 타서, 다음에 묘지행으로 가는 전차로 갈아탄 다음에 여섯 블럭 가서, ― 낙원에서 내리라고 했어요! 

BLANCHE :They told me to take a streetcar named Desire, and then transfer to one called Cemeteries andride six blocks and get off at--Elysian Fields!

블랑쉬 동생의 집은 미시시피 강과 철도 사이에 위치한 빈민가인 엘리지안 필드 Elysian Fields라는 이름의 도로에 위치하였습니다. 이 지역은 실제 뉴올리언스의 중심가인 프렌치 쿼터 French Qauter 랍니다. 프렌치 쿼터 내의 건물을 보면, 스텔라가 살았던 좁은 아파트의 모습을 쉽게 떠올릴 수 있습니다. 물론, 우리가 관광객으로 보게되는 프렌치 쿼터는 빈민가가 아니라 굉장히 비싼 동네랍니다!

뉴올리언스에서 바라본 미시시피 강

이 지역은 빈민가이지만 미국의 다른 빈민가와는 다르게 자유분방한 매력을 풍기고 있다. 그 곳의 집들은 회색 골조이지만 세월에 따라 흰색으로 바랬고, 무너질 듯한 층계와 베란다 그리고 이상한 장식의 박공 구조를 가지고 있다. 이 건물엔 윗층과 아랫층, 두 집이 있다. 색이 바랜 흰색의 층계가 두 집의 입구로 들어가게 되어 있다.

The section is poor but, unlike corresponding sections in other American cities, it has a raffish charm. The houses are mostly white frame, weathered gray, with rickety outside stairs and galleries and quaintly ornamented gables. This building contains two flats, upstairs and down. Faded white stairs ascend to the entrances of both.

이런 방 2개짜리의 좁은 아파트 안에서 얹혀살면서도 자신이 가지고 있던 남부의 환상을 고수하였던 블랑쉬의 모습이 떠오릅니다. 그녀는 눈치없이 온수를 펑펑 쓰고, 값비싼 향수를 뿌리며 매제 스탠리 Stanley의 따가운 눈총을 받았죠.


무너진 신분제도와 격변하는 사회 속에서 자아상실의 위기에 처한 남부후예의 모습을 그린 희곡 '욕망이라는 전차'. 봉건적 신분제도의 해체와 식민지 사회의 변화 속에서 개인의 운명을 다루는 한국의 소설 '토지'와 비슷하다는 생각을 많이 하게 됩니다. 동생 스텔라와는 다르게 과거 남부에서 벗어나지 못해 격변하는 사회 속에서 큰 괴로움과 소외를 겪었던 블랑쉬. 그녀가 유년시절을 보냈던 귀족적 가치관의 남부 대농장과 산업사회, 물질적 가치관의 프렌치 쿼터를 모두 둘러보며 주인공과 작품을 더 잘 이해할 수 있게 되었습니다. 


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